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冥王星存地下海洋是怎么回事?冥王星液态海洋

英媒称,冥王星被觉得暗藏着一个液态海洋,但这个海洋为何没有冻住却是一个伟大年夜的谜团。现在看来,可能是由于被困在其酷寒外壳底部的气体使其得以维持温暖。

冥王星存地下海洋

据英国《新科学家》周刊网站5月20日报道,许多不雅测指向冥王星上存在一个地下海洋,包括冥王星外面存在一些深层缝隙,这些缝隙彷佛是因为地下水的冻结和膨胀导致的。但与太阳系中的其他地下海洋天下——比如酷寒的卫星“木卫二”和“土卫二”——不合,冥王星并没有由于相近一个更大年夜天体的引力而受到拉伸和加热,这意味着它的海洋应该是冻结的。

报道称,要解开这个谜团,就必要弄清楚冥王星是若何留住其岩石核心中的放射性元素衰变所孕育发生的少量热量的。加利福尼亚大年夜学圣克鲁斯分校的弗朗西斯·尼莫和他的同事们提出,在冥王星的海洋和其外壳之间存在额外的一层,可能恰是这额外的一层做到了这一点。

这额外的一层应该是由一种叫做气体水合物的物质构成的,当气体分子被困在冰冻的水分子之间时就会呈现这种物质。尼莫说:“这些不是泡沫,而是一个将气体原子保留住的微型笼子。它们看起来与通俗的冰没有太大年夜差别,但它们中心有很多气体。”

报道称,气体水合物是比水冰更好的隔热体,是以钻研职员觉得,这个额外的层可以在冥王星的冰壳之下维持海洋的存在。这或许有助于解释为什么冥王星脆弱的大年夜气中含有大年夜量氮但险些没有甲烷——甲烷更轻易进入到气体水合物中并被保存在地下。

尼莫指出,保持一个液态海洋的存在对冰壳下呈现潜在生命是有益的,但气体水合物层却做不到这一点,由于它会使其外貌的冰层极度严寒。尼莫说:“假如上面的冰层真的很冷、很硬,那将使从外面向海洋输送物质变得艰苦得多,但人们平日觉得这是保持生命的一个紧张身分。”

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